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Airbnb收购短租平台Accomable,涉足无障碍服务领域 ()

时间:2017-11-18 09:43来源: 作者: 点击:
Accomable专注服务残障人士的经验和技术,可以帮助Airbnb打造面向所有群体的无障碍体验平台。

【环球旅讯】(本文编译自Skift)Airbnb最近收购了总部在伦敦的无障碍(便利残障人士使用的)旅行租赁平台,价格没有公开。Accomable成立于2015年6月,有“无障碍旅游领域Airbnb”之称。据环球旅讯了解,该公司于去年5月曾获30万英镑。

作为收购交易的一部分,Accomable联合创始人兼CEO Srin Madipalli将加入Airbnb旧金山总部,担任无障碍计划和产品经理。Accomable七人团队中的五人将留在Airbnb伦敦办事处工作。

Accomable平台帮助用户找到无障碍的租赁和酒店房源,Madipalli透露,“该平台将在未来几个月内关闭,我们将把专业知识和技术与Airbnb平台进行整合。”

Airbnb称,“我们将把Accomable在全球超过60个国家和地区的房源整合到我们的平台上。”

曾在企业从事律师工作的Madipalli和另一位联合创始人Martyn Sibley都患有脊髓性肌萎缩症(Spinal Muscular Atrophy),他们起初创立Accomable的时候没有特别明确想要打造一家正式公司的计划。他们当时把公司定位为“一家很酷很有趣、对残障人士及其家人有帮助的公司”。

Madipalli说:“我当时只是在社交平台上发布了这个消息,并告知了我的朋友,人们最初的反应是,这真的很酷,然后我们想了一下,也许可以成立一家公司。”

Accomable在全球超过60个国家和地区拥有共1100多个房源;Airbnb在全球超过191个国家和地区拥有超过400万个房源。

与Airbnb不同的是,Accomable的每个房源都经过自家团队的审核,以确保残障人士使用不会存在任何不便之处。

“我们在每个房源的无障碍环境和设备方面都有很多细节要求,”Madipalli说。“我们花了很多时间来验证房源信息的准确性。作为一名轮椅使用者,寻找无障碍住宿是我的痛点之一。任何时候,如果房东想在自己的房源信息中声明提供无障碍帮助,他们必须在我们的网站上展示照片或视频。如果你说你在厕所旁边有一个扶手,你必须给我展示这样的照片或视频。”

Accomable的经营模式与Airbnb的略有不同:他们不像Airbnb,从房东和住客身上双向收取佣金,Accomable只向房东收取佣金。

Airbnb收购Accomable的原因可能在于,希望应对自身平台由于忽视残障旅行者需求而受到的批评。

今年早些时候,罗格斯大学一项研究发现,相比非残障人士,Airbnb房东可能更倾向于拒绝残障旅行者。

残疾人权利倡导者也曾在2014年批评Airbnb的美国房源没有执行《美国残疾人法案》。

Slatin集团(帮助其企业客户更好理解并提供满足残障人士需求)创始人兼总裁Peter Slatin说:“这就是Airbnb的解决方案。”

Slatin补充说,“但Accomable并没有对残障租客的直接服务”,因此他想知道Airbnb是否会考虑增加能够更好帮助残障旅行者的服务。

Airbnb对其平台上出现歧视残障租客的现象整治不力,受到公众的批评,为应对这一问题,Airbnb于去年制定了新的反歧视政策。

Madipalli评论罗格斯大学的研究说:“我想这就是过去所发生的事情,我不知道具体发生了什么。这是Airbnb应回应的问题,特别是对于这项研究。就我个人而言,向前迈进,为旅行者提供尽可能优质的体验,这是我们可以做的。我知道他们针对歧视问题的解决已付出很多努力。对于我来说,更多的是关于我们如何继续打造产品,而不是停留在过去。”

他说:“我比较少关注这些批评,因为每家公司都会因为一些原因而受到批评。但更重要的是他们付诸什么样的行动解决这个问题?通过收购我们,似乎他们(Airbnb)真正想要解决这个问题,并确保所有旅行者都可以享受出色的体验。我希望这也能使其他技术型公司产生共鸣,开始更多地考虑帮助残障消费者更好地使用他们的服务。”

但收购Accomable是否就标志着Airbnb的改变?抑或只是其缓和舆论的表面功夫?

Slatin说:“我希望这次收购可以表明Airbnb意识到残障人士旅游市场的重要性和优势,而不只是为了掩盖之前的一些负面新闻和公共关系的一个相对成本较低的方式。”

未来发展规划

Airbnb表示,Madipalli和他的团队将加大力度,为所有人提供“更好的Airbnb体验”,但也坦言,实现所有旅客所期望的无障碍环境标准,还有很长的路要走。

残疾人活动家、残疾人士可见性项目(Disability Visibility Project)创始人Alice Wong认为,这是一个明智的举动。“Airbnb能够做的第一件事就是雇用残疾人,为所有部门提供专业知识和见解,而不只是关注无障碍环境或住客与房东的关系。”她还强调了为房东提供教育工具的重要性。

目前,残障旅行者在Airbnb上只能搜索“轮椅无障碍”(wheelchair accessible)房源,而实际上这些房源未必经过认证为支持轮椅无障碍。

Airbnb表示:“我们在为房东拟定新的‘无障碍需求’项目清单,虽然Srin和他的团队没有参与这些新工具的开发,但我们相信他们将为Airbnb打造无障碍社区做出贡献,我们未来将努力使这些工具变得更加强大。”

Airbnb称,这些新功能让房东能够注意到他们的房源是否满足“房间入口设置斜坡(而非阶梯),以及入口宽度足够容纳轮椅进入等要求”。

这些房源筛选功能已经可以在Airbnb网站搜索中使用,并将在Airbnb的iOS和安卓App上推出。

专门为企业机构客户提供无障碍数字化方案的公司Level Access(此前名为SSB Bart)对Airbnb网站和App进行了审查,并提醒Airbnb需要改进的地方,使其渠道更容易访问。Airbnb指出,“审查结果表明我们有待提升,虽然我们距离无障碍目标的实现还很远,但我们也已经取得了进展。”

Airbnb表示,在过去的一年里,公司专门组建了“一支工程师和设计师团队,他们唯一的重点是帮助打造对所有人都友好的无障碍Airbnb社区。”

Wong表示:“无论是在公共关系、房源审核、客户投诉回应和反馈,以及房东教育等方面,残障人士都应该成为Airbnb首要考虑和照顾的群体。我并不期望所有房源都实现残障人士无障碍,但至少提供准确的房源信息,让房东和住客之间可以公开地交流。”

为使平台更易于访问,Airbnb还尝试更改其网站和App的颜色、标签和文字内容; 为其工程师和设计师组织关于无障碍理念的培训研讨会和教育活动; 携手旧金山“盲人与视障人士光明之家(Lighthouse for the Blind and Visually Impaired)”展开调查研究。

Madipalli谈及加入Airbnb后的工作计划:“具体的工作计划将在我加入Airbnb之后的几周和几个月内一一公布。关键在于,我想确保所有残障人士都可以使用Airbnb平台,让所有人都能去到想去的地方。”

他补充说,“我不想不切实际地假设工作如何开展。我想接触到不同的社区团体并获得反馈。Airbnb还为房东推出了大量新的教育工具。就无障碍环境建设而言,付诸行动的不应只有Airbnb。总的来说,无障碍建设作为一个市场,还有很多不同的细分领域需要提升。 这是我作为一个残障消费者的见解。Airbnb宣布涉足这个领域,我们非常高兴。”

Wong希望未来能有更多的旅游和酒店企业可以关注无障碍事业,并使之成为他们的核心业务。

“无障碍是酒店服务业的一部分,Wong说,“这不算是一个激进的想法,无障碍应该成为旅游和酒店业的有机组成部分,这是连接更广泛的全球文化的一座桥梁,所有公司都应该向这样的价值观看齐。我对我所提出的强制性房东教育的建议能否实现,并不太乐观,但企业需要承担起责任,应对这些挑战,尽管这可能带来成本加大利润下滑的风险。如果他们真的想要解决歧视问题,并系统地改善公司,这不正是一个对社会负责任的企业公民应该做的吗?”(Nic编译)

(责任编辑:商务会奖旅游网})
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